Les entreprises de Hong Kong craignent que les manifestations ne poussent l’économie en récession

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Hong Kong est le rêve des free marketers. La petite île a un PIB supérieur à celui de nombreux pays industrialisés, des impôts bas et une main-d’œuvre abondante et bon marché, et constitue un centre financier de classe mondiale doté d’un marché boursier d’une valeur totale de plus de 2,5 milliards de livres sterling.

Il n’est donc pas surprenant que les intérêts les plus puissants de la ville montrent des signes de nervosité après 11 semaines de manifestations de rue qui ont paralysé la ville, provoquant sa plus grande crise politique depuis le transfert à la Chine en 1997 et menaçant de la faire sombrer dans la récession. Pire encore, certains observateurs pensent que l’impasse pourrait détruire le statut d’entrepôt chéri de Hong Kong et l’envoyer dans un voyage sans retour dans l’orbite de la Chine.

La semaine dernière, c’était Li Ka-shing, l’homme le plus riche de Hong Kong, puis c’était au tour des grandes banques de l’ancienne colonie de faire paraître des annonces d’une page entière dans les journaux locaux pour implorer les manifestants d’arrêter les rassemblements et les marches.

Li, un milliardaire dont le conglomérat vient d’ acheter le brasseur britannique Greene King pour 2,7 milliards de £, a plaidé pour la fin des troubles « au nom de l’amour ».

La banque Standard Chartered, basée à Hong Kong mais également cotée à la bourse de Londres, a déclaré dans une annonce jeudi qu’elle soutenait le gouvernement de la ville à défendre l’ordre social et à « préserver le statut de Hong Kong en tant que centre financier international ». HSBC a condamné «toute forme de violence» et a appelé à des pourparlers afin de résoudre le conflit.

Ils ont de bonnes raisons d’être inquiets. La ville, qui jouit d’un statut économique spécial hors de portée de Pékin, montrait déjà les contraintes du ralentissement en Chine et de la guerre commerciale grandissante du pays avec les États-Unis. Les trois mois à fin juin étaient les plus faibles depuis 2009. Les ventes au détail ont chuté de 6,7% en juin et le nombre de touristes a chuté de 13% au cours du même mois.

Le marché immobilier spectaculairement coûteux de la ville, où les valeurs moyennes sont 21 fois plus élevées que le revenu médian, a également craqué.

Mais les manifestations régulières de défiance de centaines de milliers de citoyens contre le gouvernement municipal largement méprisé et les répercussions des grèves dans les secteurs de l’aviation, des transports et de la santé ne manqueront pas de faire baisser la croissance dans les mois à venir.

Dans le district de Wan Chai, à Hong Kong, qui est au centre des marches de masse depuis juin, les petites entreprises affirment avoir enregistré une baisse de 30 à 40% de leurs ventes lors des week-ends de manifestation.

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Ashley Yue, dont les activités à Hong Kong, Food Crawlers, entraîne les touristes dans des visites gastronomiques dans la ville, a annoncé une baisse de 50% des réservations privées depuis juillet.

«Il y a vraiment de l’inquiétude», dit-elle. «Au cours du premier mois de la manifestation, les gens n’étaient plus aussi inquiets. Mais les dernières semaines, à partir de juillet, les choses sont devenues complètement folles. Je pense que beaucoup d’étrangers, lorsqu’ils regardent les informations, voient beaucoup d’affrontements entre la police et des manifestants et… sont un peu découragés de venir [à Hong Kong] ».

Elle dit qu’il est difficile de planifier en raison de la spontanéité des manifestations. « Cela a vraiment affecté mon entreprise car, en tant que guide, je ne peux pas vraiment dire à mes invités si c’est sûr ou non. »

Le cabinet de conseil Capital Economics prévoit une récession au prochain trimestre, alors que des signes visibles de faiblesse émergent du brouillard de la contestation.

«Les ventes au détail sont particulièrement touchées et le tourisme continental a chuté», a déclaré Julian Evans-Pritchard, de Capital. «Quatre pour cent du PIB de Hong Kong provient du tourisme et 75% des touristes viennent du continent et ils ont cessé de s’y rendre en raison de la manière dont les manifestations y sont décrites. Nous voyons cette situation se poursuivre profondément au [troisième trimestre] avec une récession technique – la première depuis la crise financière mondiale. « 

L’économie pourrait bien rebondir. Mais la question plus générale est de savoir si les entreprises du monde entier, vu la façon dont le chef de Cathay Pacific, Rupert Hogg, a été sommairement forcée de quitter son poste après que certains de ses collaborateurs se soient prononcés en faveur des manifestants, pourraient trouver des raisons de s’emparer de leurs affaires. et leur siège dans des villes telles que Singapour.

«La plus grande préoccupation est davantage liée à l’image de Hong Kong en tant qu’environnement commercial stable», a déclaré Evans-Pritchard. «Je pense que cette perception a été définitivement altérée par les manifestations. Le mouvement parapluie de 2014 a été écarté. Mais cette fois, cela ressemble de plus en plus à une forme de protestation plus large. « 

Gary Ng, un économiste de Natixis pour la région Asie-Pacifique , reconnaît que la destitution de M. Hogg à la tête de la compagnie aérienne basée à Hong Kong, apparemment sous la pression de Beijing, a envoyé un signal clair aux entreprises.

«D’un point de vue économique, les multinationales pourraient réévaluer le rôle de Hong Kong en tant que siège régional des entreprises si les risques politiques et géopolitiques nationaux continuaient d’augmenter, ce qui pourrait entraîner des pressions de la part de toutes les parties prenantes», a-t-il déclaré.

Kyle Bass, fondateur du hedge fund américain Hayman Capital Management, va plus loin: il estime que les sociétés américaines vont cesser d’investir des capitaux à Hong Kong et que les familles locales riches arrêteront d’acheter des biens immobiliers là-bas.

Prévoyant une fuite massive de capitaux, il a également déclaré qu’ils seraient «des imbéciles» de ne pas convertir leurs dollars de Hong Kong en dollars américains tant que les deux monnaies sont encore indexées.

Mais il pense que les nuages ​​sur l’économie de Hong Kong sont encore plus sombres. Ce ne sont pas seulement les habitants des salles de conférence mondiales et l’élite de la ville qui craignent une perte d’ordre. L’élite beaucoup plus puissante de Beijing, qui voit dans les manifestations un défi direct à son autorité, repense également ses relations avec sa région administrative spéciale de plus en plus gênante. Les troupes chinoises massées de l’autre côté de la frontière à Shenzhen suggèrent qu’une journée de calcul attend.

«Le modèle est défini», déclare Bass, dont le fonds est axé sur les événements mondiaux. «Beijing ne peut pas se permettre de reculer et les forces rassemblées à Shenzhen entreront. Lorsque cela se produira, tous les paris sont ouverts. Si vous aviez de la famille à Hong Kong, vous tenteriez de les faire sortir.

«Si vous regardez la géopolitique à travers l’histoire, lorsque les gens perdent confiance dans leur leadership, quand ils perdent confiance dans leur police, il est impossible de récupérer cela. En fin de compte, les dirigeants de Hong Kong ont abandonné leurs électeurs au profit de Beijing. « 


 » Source (traduit de l’anglais) : Theguardian

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