Balance: Facebook lance la crypto-monnaie dans le but de secouer la finance mondial

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Facebook a annoncé une monnaie numérique appelée Balance qui permettra à ses milliards d’utilisateurs d’effectuer des transactions financières dans le monde entier, ce qui pourrait potentiellement bouleverser le système bancaire mondial.

La Balance est présentée comme un moyen de connecter des personnes qui n’ont pas accès aux plateformes bancaires traditionnelles. Avec près de 2,4 milliards de personnes utilisant Facebook chaque mois, la Balance pourrait changer la donne sur le plan financier, mais fera l’objet d’un examen minutieux alors que Facebook continue de faire face à une série de scandales relatifs à la protection de la vie privée.

Cela pourrait également constituer un atout supplémentaire pour les bénéfices de Facebook: les analystes suggèrent que la Balance pourrait être un énorme gagne-pain pour Facebook, car sa croissance ralentit.

La technologie permettant d’effectuer des transactions avec Libra sera disponible en tant qu’application autonome – ainsi que sur les plates-formes WhatsApp et Facebook Messenger – dès 2020. Elle permettra aux consommateurs de s’envoyer de l’argent et de potentiellement payer des biens et des services utilisant Internet. Devise numérique sécurisée par Facebook au lieu de la devise locale.

Mais avec la société en ligne de mire face à de multiples violations de la vie privée, le mouvement suscite déjà l’attention des régulateurs financiers et des défenseurs de la vie privée à travers le monde. Facebook est actuellement sous le coup d’ une amende potentielle de 5 milliards de dollars (FTC) aux États-Unis, qui a ouvert une enquête en réponse aux révélations de Cambridge Analytica publiées pour la première fois par Guardian et Observer.

Les responsables américains et britanniques ont exprimé leur inquiétude face au passage de Facebook dans le secteur financier. En mai, des membres du comité du Sénat américain sur les banques, le logement et les affaires urbaines ont écrit à Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, pour lui demander de répondre à des questions concernant la protection de la vie privée et la réglementation financière.

«Il est important de comprendre comment les grandes plates-formes sociales mettent à disposition des données pouvant être utilisées de manière pouvant avoir de lourdes conséquences sur la vie financière des consommateurs», indique la lettre. « Il est également important de comprendre comment les grandes plateformes sociales utilisent les données financières pour profiler et cibler les consommateurs. »

Les dirigeants de Facebook affirment que le système Libra aidera les millions de personnes sans compte en banque mais avec l’accès aux téléphones mobiles pour entrer dans le monde bancaire et envoyer de l’argent de manière plus transparente.

Alors que Facebook a créé la devise, les décisions concernant la maintenance de la plate-forme Libra seront prises en charge par l’Association Libra, un collectif de dizaines d’entreprises financières et à but non lucratif. Pour rejoindre la nouvelle filiale Facebook, chacune de ces sociétés a versé au moins 10 millions de dollars à l’entreprise, ce qui lui a donné plus d’un milliard de dollars à investir dans la nouvelle devise.

Les entreprises impliquées sont Mastercard, PayPal, l’échange crypto Coinbase et eBay. Les start-up Uber et Lyft et les organisations financières à but non lucratif Women’s World Banking , la plate-forme de micro-crédit Kiva et le groupe d’aide humanitaire Mercy Corps rejoignent également l’association Libra. La fondation aura son siège à Genève et Facebook affirme qu’elle sera indépendante des gouvernements et de la société elle-même.

Dans un document décrivant le fonctionnement de la nouvelle crypto-monnaie, Facebook a déclaré que son objectif est de favoriser un meilleur accès à « des services financiers de meilleure qualité, moins chers et plus ouverts ». Contrairement au bitcoin et aux autres crypto-monnaies, Libra est liée à un ensemble d’actifs mondiaux afin d’éviter le niveau de volatilité habituel dans l’espace des devises numériques. Facebook a construit la devise sur sa propre technologie blockchain – la technologie cryptée utilisée par Bitcoin et d’autres crypto-devises – afin de s’adapter plus rapidement à davantage d’utilisateurs.

Traditionnellement, avec crypto-monnaie, le réseau peut être exécuté et sécurisé par toute personne ayant un accès informatique. Mais au début, la blockchain de la Balance sera fermée et seul un nombre restreint de personnes sera en mesure d’exécuter le logiciel qui l’alimente et de vérifier les transactions.

La société emballe discrètement son personnel avec d’anciens cadres de PayPal et des experts en cryptographie, et son entrée dans l’espace de la monnaie numérique menace de bouleverser les établissements bancaires traditionnels. Facebook prétend qu’il vise à compléter les institutions existantes et à permettre aux utilisateurs ayant accès à des appareils mobiles mais pas à des comptes bancaires d’entrer dans l’écosystème bancaire, citant ses partenariats avec Women’s World Banking et d’autres organisations à but non lucratif.

«Ce type de groupes nous aidera à améliorer la mission d’inclusion financière. À long terme, ce projet sera considéré comme une utilité financière», a déclaré Kevin Weel, vice-président des produits chez Facebook. « Cela n’a pas l’intention de se substituer aux grandes banques centrales. »

La plate-forme sera déployée au cours de la prochaine année avec l’objectif de permettre aux utilisateurs d’envoyer de l’argent dessus d’ici 2020. Les défenseurs des cryptomonnaies affirment qu’une entreprise de la taille de Facebook comme Facebook accédant à l’espace est un gain énorme pour l’adoption de la technologie. Le bitcoin est entré dans le monde il y a plus de 10 ans, mais très peu de gens l’utilisent quotidiennement, a déclaré Jerry Brito, directeur exécutif de Coin Center, un groupe de défense des intérêts de la crypto-monnaie à but non lucratif basé à Washington.

La société est confrontée à un certain nombre d’obstacles réglementaires potentiels avant de pouvoir atteindre les consommateurs. En avril 2019, Zuckerberg a rencontré le gouverneur de la Banque d’Angleterre , Mark Carney, et le Trésor américain pour discuter du système de paiement et de la réglementation potentielle qui l’entoure.

La société affirme qu’elle ne tentera pas de contourner la réglementation existante mais «d’innover» sur le plan de la réglementation. Libra utilisera les mêmes processus de vérification et de lutte contre la fraude que les banques et les cartes de crédit et mettra en place des systèmes automatisés pour détecter la fraude, a déclaré Facebook lors de son lancement. Il a également promis de rembourser les utilisateurs piratés ou se faisant voler la Balance dans leur portefeuille numérique.

Facebook affirme que les transactions financières resteront cloisonnées par rapport à l’activité des médias sociaux et que les profils des annonces des utilisateurs ne seront pas basés sur les habitudes de Balance, mais les critiques affirment que le nouveau projet a de nombreuses implications en termes de protection de la vie privée.


 » Source (Article traduit de l’anglais) : Theguardian

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