L’économie mondiale risque-t-elle un nouveau choc pétrolier? | Larry Elliot

L’économie mondiale risque-t-elle un nouveau choc pétrolier? | Larry Elliot

Une flambée des prix du pétrole provoquée par des troubles au Moyen-Orient fait inévitablement penser à la fin de 1973, quand une hausse spectaculaire du prix du brut a mis fin au long boom économique mondial de l’après-guerre.

Pas de doute, l’embargo organisé par l’Opec pendant la guerre du Kippour a changé la donne. L’Occident s’était habitué à des prix du pétrole d’environ 2 dollars le baril; En quelques semaines, il payait 11 dollars le baril. L’inflation a augmenté, la croissance a ralenti et le chômage a atteint des niveaux jamais vus depuis les années trente.

L’ attaque de deux pétroliers dans le détroit d’Ormuz la semaine dernière a donc été chargée d’histoire. En 1973, les États arabes ont décidé d’utiliser le pétrole comme une arme économique dans l’espoir que l’Occident fasse pression sur Israël. Une des explications aux incidents de la semaine dernière est que Téhéran – face à des sanctions paralysantes des États-Unis – a décidé que si Donald Trump avait des problèmes avec l’économie iranienne, il en serait de même avec l’économie des États-Unis et du monde.

L’Iran nie toute responsabilité, mais si tel était son avis, le moment était mal choisi. Ce n’est pas la fin d’un quart de siècle de croissance forte et ininterrompue – comme ce fut le cas en 1973. C’est plutôt à la fin des années 1970, lorsque l’économie mondiale a été touchée par un deuxième choc pétrolier provoqué par la guerre entre l’ Iran et Irak.

À l’arrivée au pouvoir de Margaret Thatcher en 1979, l’économie mondiale ne s’était pas encore complètement remise de la récession qui avait eu lieu au début de la décennie. Une période de stagflation – hausse simultanée de l’inflation et du chômage – avait laissé de profondes cicatrices. La croissance avait finalement repris, mais le travail de réparation était incomplet. Le deuxième choc pétrolier a révélé des vulnérabilités; il en a résulté une nouvelle poussée d’inflation et une deuxième récession, encore plus douloureuse que la première.

La réaction au premier choc pétrolier a été, dans la plupart des pays de l’Ouest, une tentative de réparations en cours pour maintenir le modèle de plein emploi de l’après-guerre sur la route. La réponse au deuxième choc pétrolier a été un changement complet du système. Pour la nouvelle génération de monétaristes, le contrôle de l’inflation a préséance. L’âge des banques centrales indépendantes s’est levé.

De même, l’économie mondiale ne s’est jamais bien remise de la crise bancaire de 2008. Depuis lors, les banques centrales et les ministères des Finances ont désespérément proclamé que la vie était revenue à la normale, mais ce n’est pas le cas.

Le faible taux de chômage suggère qu’il n’y a pas grand chose à craindre. Le taux de chômage est à son plus bas depuis le début de 1975 au Royaume-Uni et n’a pas été aussi bas aux États-Unis depuis 1969, année de Woodstock et du premier atterrissage lunaire habité.

Les tensions entre les États-Unis et l’Iran ont monté en flèche, Washington expédiant des navires de guerre dans le Golfe et Téhéran menaçant de reprendre ses activités d’enrichissement d’uranium.

5 mai 2019

John Bolton annonce le déploiement du groupe de frappe du transporteur USS Abraham Lincoln et d’un groupe de travail sur les bombardiers en réponse à «un certain nombre d’indications et d’avertissements inquiétants et progressifs».

8 mai 2019

L’Iran promet d’enrichir son stock d’uranium jusqu’à un niveau de qualité militaire si les puissances mondiales ne négocient pas de nouvelles conditions pour son accord sur le nucléaire. Les États-Unis réagissent en imposant des sanctions à l’industrie iranienne des métaux.

9 mai 2019

L’UE exhorte l’Iran à respecter l’accord sur le nucléaire et annonce son intention de continuer à commercer avec le pays malgré les sanctions américaines.

10 mai 2019

Les Etats-Unis ont annoncé qu’ils installeraient une batterie de missiles Patriot au Moyen-Orient pour contrer les menaces de l’Iran.

12 mai 2019

Les EAU ont déclaré que quatre navires de commerce situés au large de sa côte est « ont été soumis à des opérations de sabotage ».

14 mai 2019

Les rebelles houthis du Yémen lancent une attaque de drones contre l’Arabie saoudite, frappant un important oléoduc et le mettant hors service.

15 mai 2019

L’ambassade des États-Unis à Bagdad ordonne à tout le personnel gouvernemental non essentiel de quitter immédiatement l’Irak.

16 mai 2019

L’Arabie saoudite reproche à l’Iran d’être l’attaque d’un drone contre son pipeline

19 mai 2019

Une roquette atterrit près de l’ambassade américaine dans la capitale irakienne, Bagdad, sans faire de mal à personne. Donald Trump tweetait: « Si l’Iran veut se battre, ce sera la fin officielle de l’Iran. Ne menacez plus jamais les États-Unis!

20 mai 2019

Les médias semi-officiels iraniens rapportent avoir quadruplé la production d’uranium faiblement enrichi utilisé à des fins civiles. L’Iran est autorisé à enrichir de l’uranium, mais l’augmentation de sa production pourrait le conduire à dépasser les limites de stockage définies dans l’accord nucléaire.

24 mai 2019

Le vice-amiral Michael Gilday, officier supérieur du Pentagone, a déclaré que les États-Unis avaient une grande confiance dans le fait que les gardes de la révolution iraniens étaient responsables des explosions perpétrées contre les quatre pétroliers dans le golfe d’Oman.

31 mai 2019 – 1er juin 2019

Le roi Salman d’Arabie saoudite accueille des sommets de haut niveau à La Mecque. Il appelle la communauté internationale à utiliser tous les moyens possibles pour confronter l’Iran et à l’accuser d’être derrière des « opérations terroristes » visant les intérêts pétroliers saoudiens.

12 juin 2019

L’Arabie saoudite a annoncé que 26 personnes avaient été blessées dans une attaque perpétrée par les rebelles houthis du Yémen contre un aéroport d’Abha, une ville du sud-ouest du royaume.

13 juin 2019

Deux pétroliers près du détroit stratégique d’Hormuz auraient été attaqués lors d’un assaut qui a laissé un incendie et à la dérive, 44 marins ayant été évacués des deux navires et la marine américaine aidée.

Toutefois, comme le souligne David Blanchflower , ancien membre du comité de politique monétaire de la Banque d’Angleterre dans son nouveau livre *, le marché du travail n’est pas aussi robuste que le suggèrent les principaux chiffres.

Blanchflower dit que si la Grande-Bretagne et les États-Unis fonctionnaient réellement au plein emploi, la croissance des salaires serait beaucoup plus forte. Le fait que la pression en faveur de l’augmentation des salaires soit beaucoup plus faible qu’avant la crise financière signifie que le véritable plein emploi est encore loin d’être atteint. Selon Blanchflower, de nombreuses personnes travaillent moins d’heures qu’elles le voudraient et occupent souvent des emplois pour lesquels elles sont surqualifiées. Loin d’être une ère en or pour les travailleurs, c’est en réalité une ère d’insécurité.

Tout cela sonne étrangement vrai. Une décennie de taux d’intérêt extrêmement bas aurait dû donner l’impression d’une reprise, mais elle n’a pas réussi à le faire. Les banques centrales continuent de rechercher des pressions inflationnistes qui n’existent tout simplement pas. Comme ce fut le cas à la fin des années 1970, il existe un sentiment de fragilité.

Dans des cas comme celui-ci, les erreurs politiques peuvent être extrêmement coûteuses, raison pour laquelle la position de Donald Trump sur l’Iran comporte de nombreux risques économiques et géopolitiques. Comme Trump le sait mieux que quiconque, la banque centrale américaine, la Réserve fédérale, s’est emportée l’année dernière et a relevé ses taux d’intérêt de manière trop agressive . Même dans des circonstances normales, l’économie américaine ralentirait cette année. Mais Trump a ajouté au risque, d’abord en taxant les importations américaines par le biais de droits de douane, puis par sa politique faucarde à l’égard de l’Iran.

L’utilisation des droits de douane par la Maison-Blanche semble bien s’accorder avec la base politique du président, mais a entraîné un ralentissement du commerce mondial et une perte de confiance dans le monde des affaires. La Chine prendra bientôt des mesures pour stimuler son économie en déclin; Le modèle européen dépendant des exportations est en difficulté. Ce n’est pas vraiment le moment idéal pour incendier des navires dans la plus importante porte d’exportation de pétrole du monde.

Certains diront que le pétrole importe moins pour l’économie mondiale que dans les années 1970 et ils ont raison. Mais ça compte toujours. Il y aura aussi ceux qui disent que les sanctions de Trump ne sont qu’une mesure à court terme destinée à forcer l’Iran à la table des négociations pour un nouvel accord nucléaire. Mais on a dit la même chose des droits de douane lorsqu’ils ont été imposés pour la première fois, c’était il ya plus d’un an. La Chine s’engage dans une longue guerre commerciale, Beijing estimant qu’il aurait un nouveau président américain à sa disposition dans 18 mois.

La deuxième moitié de 2019 sera difficile. Les décideurs vont recourir à de nouvelles mesures de relance économique pour éviter que le ralentissement ne se transforme en récession. Cela peut fonctionner pendant un certain temps, mais il ne restera en réalité que du papier peint. En vérité, l’économie mondiale a mal fonctionné pendant des années et une grave crise menace la région. Si les problèmes au Moyen-Orient ne le déclenchent pas, quelque chose d’autre le fera.


 » Source (traduit de l’anglais) : Theguardian

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